Judah

Judah Levi Brown era un niño alegre, vivaz, curioso y aventurero. Era un niño de ojos azules y cabello rubio, que siempre estaba en algo y generalmente en todo. Amaba la vida por completo y absorbía todo lo que podía tan a menudo como podía. Su amor por la vida era contagioso. No podías evitar sonreír cuando él estaba cerca. Era un chico amable y cariñoso que siempre quiso saber el nombre de todos. Le encantaban las cebras, los elefantes, paw patrol, el chocolate y pasar tiempo con mamá, papá y sus 6 hermanos.

Le encantaba el agua y jugaría en ella todo el día, si mamá se lo permitiera. Sabiendo esto, tuvo lecciones de natación desde temprano. Nos dijeron que le habían enseñado cómo rescatarse a sí mismo, si alguna vez lo necesitaba. Practicamos estas técnicas con él con regularidad. Hicimos todo lo que sabíamos para asegurarnos de que se mantuviera a salvo, especialmente cerca del agua. Nunca hubiéramos imaginado que incluso con todo esto, no hicimos lo suficiente para proteger a nuestro hijo.


Todavía no podemos creer ni procesar la absoluta confusión y horror del día en que murió.  
 
Estábamos en la barbacoa de una amiga, en la piscina de su apartamento, y todos nuestros niños estaban nadando. Judah tenía puesto un PUDDLE JUMPER, porque pensé que lo mantendría a salvo. Después de unos 20 minutos de jugar con sus hermanos y sus amigos, Judah tenía frío. Salió de la piscina y pidió una bebida y su toalla. Después de varios intentos infructuosos de envolverlo con la toalla, decidí quitarle su PUDDLE JUMPER para poder secarlo. Fue el peor error que cometí en mi vida. 


Una vez que lo calenté y lo envolví en su toalla, lo ayudé a encontrar una silla para sentarse, a mi lado. Todos estábamos sentados muy cerca de la piscina, mirando a los niños y contando cabezas periódicamente. Judah quería mi silla y trató de empujarme fuera de ella, y recuerdo que me reí y le dije que estaba siendo mandón. No sabía que esas serían las últimas palabras que escucharía de su mamá.
 
Lo senté de nuevo y comencé a mirar la piscina y a hablar con mi amiga. Judah de alguna manera se deslizó de su silla sin que nadie lo viera y regresó a la piscina, sin su PUDDLE JUMPER. Habría sido solo un minuto más o menos desde la última vez que lo vi fuera de la piscina, cuando volvimos a contar cabezas y notamos que ya no estaba conmigo. Mi amigo y yo corrimos, buscándolo frenéticamente y llamándolo por su nombre… “Judah… nené… JuJu…”
 
Pasaron varios minutos antes de que lo encontrara en la piscina, completamente sumergido y sin vida bajo el agua. Estaba a medio camino del fondo de la piscina, lo que mucho más tarde supe significaba que sus pulmones se habían llenado casi por completo de agua cuando lo encontré. Me quedé helada. Simplemente… no podía… moverme. No podía pensar. Todo lo que pude hacer fue quedarme allí, temblando incontrolablemente, gritando su nombre. “¡JUDAH! NO MI BEBÉ … Oh Dios, por favor no te lleves a mi bebé… NO A MI BEBÉ…” 


Mi amiga pasó corriendo junto a mí y lo sacó del agua. Su cuerpecito flácido tenía manchas de color púrpura y azul. Él no respiraba y ella no podía encontrar un latido. Mi amiga llamó al 911 mientras mi esposo y el de ella se turnaron para darle RCP a Judah, hasta que llegó la ambulancia… nueve minutos después. Les grité que se movieran más rápido. Todos se movían tan lentamente y no podía entender porqué no corrían para salvar a mi bebé. Alguien me dijo más tarde que sí corrieron.   
En algún momento, los paramédicos pudieron hacer que su corazón volviera a funcionar e hicimos el largo y terrible viaje al mejor hospital de trauma pediátrico en Houston, donde pasaría los próximos dos días y medio en la UCIP, en estado crítico y soporte vital. 
 
Estuvo en paro cardíaco durante, suponen, alrededor de 35 minutos, la mayor parte del tiempo que pasaron resucitándolo. Las noticias de los médicos no fueron buenas desde el principio. Nos dijeron que estuvo sin oxígeno en su cerebro durante tanto tiempo que tenía menos del 30% de posibilidades de sobrevivir e incluso si sobrevivía, tendría graves daños cerebrales y dependería de las máquinas para casi todo, por el resto de su vida.


Escuché lo que me decían los médicos, pero no pude entender sus palabras. No pude hacer que penetraran en mi cerebro. No podía entender que mi pequeño vibrante, tan lleno de vida, pudiera estar chapoteando con sus hermanos y hermanas y patearme de mi silla y luego, en menos de una hora, estar acostado en una cama de hospital en coma, incapaz incluso para mantener su propia temperatura corporal por sí mismo. 


Simplemente… no… 
 
Todo lo que podíamos hacer era esperar. Entonces, esperamos. Nos abrazamos, mientras vigilábamos a nuestro precioso hijo. Sostuve su mano fría y lloré, mientras le rogaba que la moviera… solo un poco… solo dame una señal … cualquier cosa para hacerme saber que él todavía estaba allí y listo para enfrentar esta lucha. El niño fuerte que conocí, que trepó por mi pecho en los momentos posteriores a su nacimiento, tenía que ser capaz de luchar contra esto. Querido Dios… déjalo luchar contra esto.


Todo el tiempo, los médicos habían visto una ligera reacción en la pupila izquierda de Judah, lo que indica que todavía tenía algún tipo de actividad cerebral, y si había actividad cerebral, todavía había esperanza. 


Durante el día y medio siguiente, siguieron viendo la reacción… y luego, desapareció. Todas las reacciones se fueron. La resonancia magnética intentó confrontar a mi esposo y a mí con la verdad. El cerebro de Judah no pudo soportar el daño. Él se había ido. 
 
El personal del hospital permitió que los hermanos de Judah vinieran a verlo por última vez y luego completaron su evaluación oficial de muerte cerebral. Falló. Hicieron otra, 12 horas después, y también falló. Entre esas evaluaciones, hicieron una prueba nuclear, para ver si algo de sangre fluía hacia su cerebro. No fluía. 


Lo declararon con muerte cerebral y nos llevaron en silencio a una oficina fría y entumecida, donde comenzaríamos el proceso de donar su corazón valiente y órganos preciosos a otros niños y niñas que los necesitaban. 
 
El médico de Judah interrumpió para informarnos que Judah había sufrido un paro cardíaco, pero que había sido resucitado de nuevo. 
 
Unos minutos después de eso, vimos a un grupo de personal en la habitación de Judah, corriendo, y escuchamos a un médico gritar: “Esto es demasiado para su cuerpo.” Judah había sufrido un paro cardíaco por tercera y última vez. Su pequeño y hermoso corazón simplemente no pudo soportar más, y se rindió. 
 
Judah murió a las 9:51 pm el 26 de septiembre de 2016. Lo enterramos la semana siguiente. Estuvimos, estamos y siempre estaremos completamente devastados. Era el más joven de nuestros 7 hijos. Él era nuestro único hijo juntos. Fue nuestro último bebé. El es nuestro bebé. Él siempre será nuestro “Judah-bug”. 


Cuando estaba sentado en la UCIP, mirando impotente a Judah morir, aprendí que el ahogamiento es la causa número uno de muerte accidental en niños de 1 a 4 años. Aprendí que es la número 3 entre los 5 y los 19 años. Aprendí que los niños tienen un 77% más de probabilidades de ahogarse que las niñas … y me enojé. Me enojé porque la primera vez que escuché estas cosas fue cuando mi hijo se estaba muriendo… convirtiéndose en una de esas estadísticas ante mis ojos. 

¿Porqué no escuché esto de los pediatras? ¿Preescolar? ¿Por qué no estaba en ninguno de los muchos libros para padres en los que siempre confié para guiarme? 

Las mamás no pueden sacar a sus bebés del hospital cuando nacen, a menos que haya un asiento de seguridad colocado correctamente en el automóvil. Escuchamos todo sobre la seguridad de los asientos para el automóvil desde el momento en que nos enteramos de que estamos embarazadas. Pero el ahogamiento es 14 veces más probable que sea la causa de muerte de un niño que un accidente automovilístico. ¿Porqué ni siquiera hablamos de este gran asesino de nuestros hijos?

Estaba más que enojada. 

Luego recibí un mensaje de Facebook de la maestra de preescolar de Judah. Quería recaudar fondos para nuestra familia, para ayudarnos con las facturas médicas que iban a ser astronómicas, de toda la atención que Judah había necesitado. Lo que comenzó como una pequeña recaudación de fondos terminó convirtiéndose en el Proyecto Judah Brown. Su maestra tomó el timón y construyó una fundación para nuestro pequeño, cuando simplemente no teníamos la fuerza para hacerlo nosotros mismos. Le dije que necesitaba que otros padres no pasaran por el infierno que vivo cada día. Le dije que quería que los pediatras tuvieran y dieran la información que necesitaban para mantener a los niños seguros en el agua. Le dije que quería los primeros puntos de contacto: pediatras, maestros, cuidadores y los padres sepan qué tan rápido y fácilmente puede ocurrir un ahogamiento y quería que este mensaje se difundiera lo más lejos posible.

 

A través de eso, comenzamos a desarrollar nuestros folletos de seguridad en el agua, que les dicen a los padres y cuidadores todos los niveles de protección que un niño necesita para mantenerse más seguro en el agua. Comenzamos entregándolos a cualquiera que quisiera tomar uno. Nuestros folletos se encuentran ahora en más de 150 consultorios pediátricos en el área de Houston y en todo el país.

Se entregan a los padres todos los días. Tenemos embajadores en varios estados, incluidos muchos en nuestro estado natal de Texas, que nos ayudan a difundir nuestro mensaje entre los pediátras y las familias.

Ahora recaudamos fondos y proporcionamos lecciones de natación de supervivencia para niños cuyos padres no pueden pagarlas. cualquier lugar que podamos, para brindar capacitación a los niños y también a los cuidadores y profesionales, sobre cómo es el ahogamiento, qué tan fácil y rápido puede suceder y cómo mantener a los niños más seguros en el agua.

Asistimos a festivales, exposiciones y eventos infantiles, para contar nuestra historia y llegar a más familias con nuestro mensaje.

Ahora vamos a escuelas, bibliotecas, hogares, consultorios médicos … en cualquier lugar que podamos, para brindar capacitación a los niños y también a los cuidadores y profesionales, sobre cómo es el ahogamiento, qué tan fácil y rápido puede suceder y cómo mantener a los niños más seguros en el agua.

Repartimos escarapelas de “vigilantes del agua” y hablamos con los padres sobre la necesidad de una supervisión adecuada de sus hijos cuando están cerca del agua.

Ofrecemos clases de reanimación cardiopulmonar de bajo costo o sin costo para cualquier persona de 8 años o más.

Aprendimos, después de nuestra tragedia, que solo se necesitan 30 segundos para que un niño se ahogue y que, a menudo, el ahogamiento es completamente silencioso. No se ve como en la televisión. No hay salpicaduras ni ruidos que indiquen que está sucediendo. Ocurre casi por completo debajo de la línea de flotación. Pero mucha gente no lo sabe.

No muchos saben que los PUDDLE JUMPERS les dan a los niños una falsa sensación de seguridad. No saben que los niños menores de cinco años no pueden comprender que es el PUDDLE JUMPER lo que los mantiene flotando, y no su propia habilidad. El PUDDLE JUMPER los hace valientes y sin miedo a entrar al agua sin él puesto.

El uso del PUDDLE JUMPER coloca a los niños en la posición de ahogamiento (vertical) en el agua y crea memoria muscular para esa posición, lo que crea una situación en la que los niños pueden ahogarse aún más rápido cuando entran al agua sin él.

No muchos saben que hay una diferencia entre las lecciones de natación de supervivencia (su hijo puede salvarse a sí mismo, si alguna vez cayera al agua) y las lecciones de natación tradicionales y que los niños menores de cinco años generalmente no tienen el nivel de fuerza en el cuerpo o la capacidad de coordinar sus brazos y piernas lo suficientemente bien como para aprender y usar con éxito los estilos de natación tradicionales para salvarse si es necesario. A nuestros niños se les puede enseñar y necesitan que les enseñen un giro para flotar, que pueden hacer tan pronto como puedan sentarse solos (6-7 meses de edad), y luego un patrón de nadar-flotar-nadar ( una vez que cumplen un año).

La mayoría de la gente no sabe que se necesitan múltiples niveles de protección para mantener realmente a un niño más seguro cerca del agua porque si un nivel falla, necesita el resto para protegerlos.

Yo no sabía estas cosas. La mayoría de la gente no sabe estas cosas.

El Proyecto Judah Brown existe para cambiar eso. Existimos para salvar vidas, llevando la historia de Judah y sembrando su legado en los corazones de los niños y sus padres, hasta donde podamos llegar.